12371012151841320212224302845462748

Menu

Archief

Doorzoek de website

Publicaties > Verlangen naar onsterfelijkheid
Fragment uit Over de grens. Filosofie op reis: De avontuurlijke reiziger

De vraag die de reiziger zich meteen na aankomst moet stellen, een vraag waarmee de reiziger ook voortdurend wordt geconfronteerd is in wezen een postmoderne vraag, namelijk de vraag: Wie ben ik in relatie tot de lokale inwoner van een ander land?
Het antwoord: een buitenlander. Voor de meeste mensen is dit een nieuwe relatie en een confronterende relatie.

Wie zich nooit 'anders' dan anderen heeft gevoeld, is op reis opeens op allerlei fronten anders: zowel in uiterlijk opzicht, zoals in kapsel, kleding, lengte, huidskleur als in sociaal opzicht; beroep, omgangsvormen, humor, als in spiritueel opzicht, of in idee�n, religieuze opvattingen, benoemde karaktereigenschappen. Toen ik voor het eerst in India kwam, werd ik mij onmiddellijk bewust van een aantal kenmerken die ik had in de ogen van Indi�r die in Nederland nog nooit een rol hadden gespeeld om mij te identificeren. Nog nooit had het ertoe gedaan dat ik blank was, niet eerder was ik 'buitenlander', noch 'die lange vrouw'.

Maar van de ene dag op de andere werd ik door mensen op straat gezien als iemand die rijk was en konden ze me aanduiden als die lange, die buitenlandse, die blanke, die rijke vrouw. Als iemand mij in Nederland vraagt 'Wie ben jij?' zal ik niet antwoorden: ik ben lang, rijk, ongetrouwd en blank. Maar dat waren in eerste instantie w�lde categorie�n die ertoe deden in de ogen van de Indi�r en waarmee ze mij konden onderscheiden van andere mensen (lees: gewone mensen, namelijk Indi�rs). Erger nog, ze identificeerden mij niet alleen als zodanig, maar behandelden me ook conform hun idee�n over wie ik was, en het had geen enkele zin om hier tegenin te brengen dat ik niet rijk was, dat het niet belangrijk voor mij was om ongetrouwd te zijn en dat ik bezig was met een belangrijke persoonlijke onderneming, namelijk in India reizen.

De reactie van de Indi� bracht mij in verwarring. Ik wilde zijn wie ik in Nederland dacht te zijn: een jonge, avontuurlijke vrouw die alleen naar India gaat. Mijn verwarring moet door talloze avontuurlijke reizigers zijn gevoeld. Het is schokkend om zo snel na aankomst in een nieuw land, zo onbegrepen te worden. Op het moment dat ik door de schuifdeuren van Delhi Airport de buitenlucht in stapte dook een heel leger aan riksja-chauffeurs op mij af, die mij als rijke prooi zagen. In hun kielzog volgden enkele uren later de bedelaars en de winkeliers. Verder negeerde men mij, net zoals ik in Amsterdam toeristen in het algemeen negeer.

Waar waren de mensen die mij ook avontuurlijk vonden, de mensen die mijn reis waardeerden en die mij niet beoordeelden op iets waar ik Nederland nog nooit bewust op was beoordeeld? Die mensen verbleven in de low-budget hotels? Zij waren de andere jonge, avontuurlijke jongens en meisjes. Onder elkaar konden we zijn wie we wilden zijn, we konden samen werken aan de mythe van de avontuurlijke jonge mensen die zich niet vastpinden op het bekende rijtje geld, carri�re, kinderen, huis et cetera. Wij waren anders. Hoe schrijnend dat wij door de meeste Indi�rs niet alleen als anders werden gezien, maar zelfs als mislukt?

Dit is een fragment uit "Over de grens. Filosofie op reis". Verkrijgbaar in de boekhandel of via Uitgeverij Damon (�19,90).  Geef u op voor de mailinglist om op de hoogte te blijven.


Aanmelden | Site map | 28 actieve bezoekers
Copyright 2002 Carolien van Bergen & Kreatuur - All rights reserved
Top